Skip Navigation

Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Relleno sanitarioEnglish

¿Qué es un relleno sanitario?

Un relleno sanitario legal es un sitio de eliminación de desechos sólidos no peligrosos del medio doméstico, donde los desechos se esparcen en capas compactas. Los rellenos sanitarios están reglamentados principalmente por los gobiernos estatales, tribales y locales. Se les localiza, diseña, maneja, vigila, cierra, limpia y financia de acuerdo con las normas federales.

Dos contaminantes de importancia en los rellenos sanitarios son el lixiviado, que es el líquido emanado de la humedad natural que fluye de los desechos, y el gas, que está compuesto principalmente de metano. El gas de esos rellenos sanitarios también puede incluir dióxido de carbono, nitrógeno, compuestos orgánicos volátiles y contaminantes peligrosos del aire, como benceno, tolueno y cloruro de vinilo.

La exposición humana al gas de los rellenos sanitarios puede causar afecciones respiratorias, lesiones del sistema nervioso central y cáncer. Este tipo de gas también puede desplazarse bajo la superficie del suelo, acumularse en estructuras cerradas e incendiarse.

Un relleno sanitario legal es diferente de un basurero ilegal no reglamentado, en donde se eliminan desechos sin permiso. Los basureros ilegales también se llaman basureros abiertos, sin autorización o nocturnos, según se eliminen en ellos materiales en zonas abiertas, depositados por vehículos que transitan por la calle o desechados a altas horas de la noche.

Los materiales desechados ilegalmente pueden incluir desechos de construcción, automóviles, repuestos, llantas usadas, electrodomésticos, muebles y desechos médicos. Las llantas usadas y los artículos demasiado voluminosos se pueden desechar ilegalmente porque se prohíben en los rellenos sanitarios y su eliminación adecuada puede ser costosa.

Los basureros ilegales pueden causar no solamente los mismos riesgos para la salud humana que los rellenos sanitarios, sino también otras amenazas para la salud. Los roedores, los insectos y otras plagas portadoras de enfermedades se ven atraídas a los basureros. La escorrentía de agua contaminada de esos basureros puede contaminar los pozos y otras fuentes de agua potable. Los mosquitos portadores de enfermedades pueden proliferar en el agua de lluvia que se acumula en el interior de las llantas desechadas.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Desperdicios tóxicos
Salud ambiental

Enlaces adicionales
El reciclaje (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)
La basura y el cambio del clima (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos) (PDF — 397.49KB)
Recursos para reciclar dispositivos electrónicos (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)

Sustancias químicas en el relleno sanitario
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Acetona
Amoníaco
Arsénico
Asbesto
Benceno
Bifenilos policlorados (BPC)
Bisfenol A (BPA)
Cadmio
Cloro
Cloruro de polivinilo (PVC)
Compuestos orgánicos volátiles (COV)
Contaminantes orgánicos persistentes (COP)
Cromo
Diesel
Dióxido de carbono
Disolventes
Estireno
Éteres difenílicos polibromados (PBDE)
Formaldehído
Ftalatos
Gasolina
Hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP)
Material en partículas
Mercurio
Metano
Metanol
Óxido de etileno
Perclorato
Percloroetileno (PCE, PERC)
Perturbadores endocrinos
Pesticidas
Plomo
Propano
Tolueno
Uranio


Última actualización: 6 junio 2014

Escenas gráficas interactivas
La ciudad
La granja
El pueblo
Regiones fronterizas de los EE.UU.
El puerto
Sudoeste de los Estados Unidos