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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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¿Por qué son los hospitales un motivo de preocupación?

Los hospitales promueven la buena salud, la curación y la recuperación de una intervención quirúrgica y de una enfermedad. Al igual que cualquier otra instalación, los hospitales pueden tener problemas debidos a la calidad del aire interior, la calidad del agua potable y el uso de productos de limpieza y pesticidas. Además, presentan ciertas condiciones ambientales singulares que son motivo de preocupación porque pueden afectar al personal, a los pacientes y a la comunidad.

Los trabajadores de los hospitales pueden estar expuestos a un sorprendente número de sustancias potencialmente dañinas para su salud. Algunas de esas sustancias químicas se emplean en el equipo médico, como el mercurio, empleado en algunos termómetros; el óxido de etileno y el glutaraldehído, empleados para esterilizar el equipo médico; y el formaldehído, empleado para conservar los tejidos humanos en los laboratorios médicos y las salas de cadáveres. Los trabajadores de los hospitales pueden estar expuestos a gases anestésicos que se escapan durante los procedimientos médicos. Algunas de las sustancias químicas en esos gases pueden causar náusea, mareo, esterilidad, aborto espontáneo, defectos congénitos, cáncer y enfermedad del hígado y de los riñones. Los trabajadores de los hospitales pueden llegar a manejar medicamentos peligrosos empleados para la quimioterapia del cáncer, agentes antivíricos, hormonas y otros. Estos productos peligrosos pueden causar erupciones de la piel, esterilidad, aborto espontáneo, defectos congénitos y posiblemente leucemia u otras clases de cáncer. Si los trabajadores de los hospitales usan guantes de látex, pueden manifestar alergias al látex o asma ocupacional.

Los pacientes pueden estar expuestos a las mismas sustancias químicas que afectan a los trabajadores de los hospitales. Además, pueden tener que usar dispositivos médicos de plástico fabricados con ftalatos.

Si un hospital incinera los desechos médicos, los trabajadores del hospital y la comunidad pueden estar expuestos a los contaminantes del aire, emitidos por el incinerador. Esos desechos necesitan manejarse con cuidado para proteger a los trabajadores, a los pacientes y a la comunidad.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Centros de salud
Exposición a la radiación
Salud ocupacional de proveedores de salud

Enlaces adicionales
El mercurio en la atención de la salud (Organización Mundial de la Salud) (PDF — 48.33KB)
El uso del mercurio en la atención de salud y la odontología (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente) (PDF — 339.35KB)
Exposición a la sangre: lo que deben saber los trabajadores de la salud (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)
Gases anestésicos residuales: Riesgos ocupacionales en los hospitales (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)
Hoja informativa sobre los peligros de bacteria en los teclados de computadora de los trabajadores en el cuidado de la salud (Departamento de Seguros de Texas) (PDF — 684 KB)
Salud sin daño, página principal (Salud sin daño)
Trabajadores de salud (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)

Sustancias químicas en el hospital
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Acetona
Amoníaco
Anhídrido sulfuroso
Arsénico
Asbesto
Benceno
Bifenilos policlorados (BPC)
Bisfenol A (BPA)
Cloro
Cloruro de polivinilo (PVC)
Compuestos orgánicos volátiles (COV)
Dióxido de carbono
Disolventes
Éteres difenílicos polibromados (PBDE)
Formaldehído
Ftalatos
Gas natural
Hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP)
Material en partículas
Mercurio
Metanol
Monóxido de carbono
Nanopartículas
Óxido de etileno
Óxidos de nitrógeno
Perclorato
Perturbadores endocrinos
Pesticidas
Plomo
Propano
Radón
Tolueno


Última actualización: 3 junio 2013

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El pueblo
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El puerto
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