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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Incendios forestalesEnglish

¿Por qué son los incendios forestales un motivo de preocupación?

Los incendios forestales son episodios de fuego imprevistos y destructores, que se propagan con rapidez en forma descontrolada, particularmente en las zonas silvestres o rurales. Pueden iniciarse con un relámpago, actividad humana, chispas formadas durante el desprendimiento de rocas o actividad volcánica. También pueden ser causados por fuego que se escapa de la quema recomendada con fines de manejo de bosques o de terrenos agrícolas. 

Los incendios forestales pueden amenazar la vida humana y animal, los recursos naturales y las edificaciones. El humo de los incendios forestales puede amenazar la salud humana. Entre los efectos nocivos que pueden producirse como consecuencia de dichos incendios cabe citar erosión, deslizamientos de tierra, introducción de especies invasoras y cambios en la calidad del agua por causa de sedimentos, quema de desechos y sustancias químicas.

El humo de los incendios forestales contiene una compleja mezcla de gases y partículas finas provenientes de la quema de los árboles y de otros materiales vegetales. La mayor amenaza para la salud humana que acarrea el humo de los incendios forestales proviene  de las partículas finas del humo, que son una clase de material en partículas. La fase de quema lenta de un incendio forestal puede dar como resultado emisiones muy altas de partículas sumamente finas.

Los gases que se encuentran en el humo de un incendio forestal incluyen aldehídos, monóxido de carbono, dioxina, óxidos de nitrógeno, ozono, hidrocarburos aromáticos policíclicos, compuestos orgánicos volátiles, y metales pesados como mercurio. El humo también contiene acroleína, formaldehído y benceno, pero en concentraciones mucho menores que las de partículas finas y monóxido de carbono. Se sabe o se prevé razonablemente que el benceno, la dioxina, el formaldehído, los hidrocarburos aromáticos policíclicos y algunos compuestos orgánicos volátiles son carcinógenos.

Cuando hay incendios en los bosques, el carbono que almacenan puede liberarse de nuevo a la atmósfera en forma de dióxido de carbono.

La exposición al humo de los incendios forestales puede reducir la función pulmonar y causar bronquitis, sibilancia, tos, dificultad respiratoria, opresión y dolor en el pecho, irritación de la garganta y los senos nasales, flujo nasal, dolor de cabeza y ardor en los ojos, la nariz y la garganta.

Los adultos de edad avanzada, los niños y las personas con enfermedades del corazón o de los pulmones tienen más probabilidades de verse afectados por el humo de un incendio forestal. La exposición a esa clase de humo puede empeorar los síntomas de asma, alergias respiratorias y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Incendios
Seguridad contra incendios

Enlaces adicionales
Incendios forestales (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias)
Incendios forestales (Ready.gov)
Incendios forestales (DisasterAssistance.gov)
Incendios forestales (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)
Peligros medioambientales para los niños a consecuencia de los incendios forestales (Unidades Pediátricas de Especialidad en Salud Ambiental) (PDF — 245.11 KB)
Riesgos a la salud de los niños por los incendios forestales - Fase aguda (Unidades Pediátricas de Especialidad en Salud Ambiental) (PDF — 61.40KB)

Sustancias químicas en los incendios forestales
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Benceno
Compuestos orgánicos volátiles (COV)
Dióxido de carbono
Dioxinas
Formaldehído
Hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP)
Material en partículas
Mercurio
Metano
Monóxido de carbono
Óxidos de nitrógeno
Ozono


Última actualización: 27 mayo 2014

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