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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Tormentas e inundacionesEnglish

¿Por qué son las tormentas e inundaciones un motivo de preocupación?

Las tormentas fuertes y las inundaciones graves pueden causar problemas para el medio ambiente y la salud pública. Las tormentas fuertes pueden incluir tormentas eléctricas, lluvias torrenciales, vientos fuertes, huracanes, ciclones y marea de tormenta. Las inundaciones catastróficas pueden ser causadas por cualquiera de estas tormentas fuertes o por tsunamis. Las tormentas eléctricas son tempestades locales acompañadas de lluvia, relámpagos y truenos. Un ciclón es la circulación en gran escala de vientos fuertes alrededor de un punto central llamado “ojo”. Un huracán es un ciclón que ocurre en el Hemisferio Occidental que comienza en los trópicos con vientos superiores a 118 kilómetros (74 millas) por hora. Un tsunami es una ola marina producida por un terremoto, un deslizamiento de tierra o una erupción volcánica. Los tsunamis pueden desplazarse por todo el mar y causar graves inundaciones al tocar tierra. La marea de tormenta causa mareas y olas muy altas, impulsadas por fuertes vientos huracanados, que inundan las zonas costeras.

Las tormentas fuertes y las inundaciones graves pueden producir desechos sólidos y acumulación de agua sucia que puede contaminar la fuente de abastecimiento de agua potable, el suelo y los alimentos con sustancias químicas tóxicas. Pueden causar apagones, amenazar los tanques de almacenamiento subterráneos o situados sobre el terreno y causar peligros en las carreteras y los puentes. Los sistemas de pozos sépticos o las plantas de tratamiento de aguas negras averiados o inundados pueden contaminar el agua de las inundaciones con aguas cloacales sin tratar. Un sistema de pozos sépticos inundado puede contaminar las fuentes de agua potable de los alrededores.

Las tormentas fuertes y las inundaciones graves pueden causar ahogamiento y daños si las personas se encuentran en la corriente de inundación o reciben golpes de objetos voladores o que caen. Un tsunami puede causar ahogamiento y lesiones graves si las personas se encuentran en la zona donde llega la ola o en el punto de fuerte succión del agua que regresa apresuradamente al mar, lo cual se produce con posterioridad al tsunami.

Puede ser necesario evacuar a la población antes de una tormenta fuerte. Ésta puede causar daños a las casas y a otras edificaciones y obligar a la población a buscar albergue mientras dura y después de que pasa. Si usted tiene que abandonar su casa, no vuelva hasta cuando se le indique que no corre ningún peligro al hacerlo. Después de una tempestad, la energía eléctrica, el gas natural y los tanques de propano pueden causar riesgos de incendio, electrocución o explosiones. Los generadores de emergencia pueden emitir concentraciones peligrosamente altas de monóxido de carbono y deben usarse solamente afuera o con escape al exterior. Después de una tempestad, puede haber producción de moho por causa de la humedad de los materiales de uso doméstico o las pertenencias. El moho puede causar dificultad respiratoria, irritación de los ojos y la piel y otras afecciones de salud.

Si las aguas de inundación contaminadas se quedan apozadas después de una tormenta, existe la posibilidad de infección cuando las personas entran en contacto con ellas o cuando las usan para beber y cocinar. La inundación también puede dejar charcos de agua  donde se forman criaderos de mosquitos que transmiten enfermedades.

La información de Tox Town sobre la forma en que el ambiente y las actividades de limpieza después de un desastre pueden afectar la salud de la población se encuentra en el Índice de desastres A-Z.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Congelación
Desperdicios tóxicos
Emergencias causadas por el clima invernal
Enfrentarse con desastres
Huracanes
Inundaciones
Preparativos y recuperación ante un desastre
Tornados
Tsunamis

Enlaces adicionales
Agua de la inundación después de un desastre o una emergencia (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)
Cómo volver a entrar a su casa después de una inundación (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)
Datos importantes para prepararse para un huracán (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)
El relámpago - El subestimado peligro del tiempo (Administración Oceánica y Atmosférica Nacional)
Huracanes (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)
Información sobre desastres (DisasterAssistance.gov)
Inundaciones (Organización Mundial de la Salud)
Limpieza después de inundaciones (Administración de Seguridad y Salud Ocupacionales) (PDF — 352.2KB)
Tornados (DisasterAssistance.gov)

Sustancias químicas en las tormentas e inundaciones
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Acetona
Amoníaco
Benceno
Bifenilos policlorados (BPC)
Compuestos orgánicos volátiles (COV)
Cromo
Diesel
Disolventes
Éteres difenílicos polibromados (PBDE)
Formaldehído
Ftalatos
Gasolina
Mercurio
Perclorato
Percloroetileno (PCE, PERC)
Pesticidas
Plomo
Tolueno


Última actualización: 13 septiembre 2013

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