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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
AstilleroEnglish

¿Qué es un astillero?

Un astillero es una instalación para construcción, reparación, mantenimiento y desmantelamiento de barcos. Algunos astilleros también fabrican plataformas de perforación de pozos submarinos de petróleo y gas. Los astilleros son zonas de construcción donde existen muchos peligros para los trabajadores. Las actividades de construcción y reparación de barcos incluyen pintura, preparación de superficies, limpieza de tanques y todos los aspectos de la construcción marina. El mantenimiento ordinario de los motores de los barcos exige manejo de los líquidos del motor como aceite, anticongelante y líquidos hidráulicos. Es posible reparar o mantener un barco mientras navega o se puede sacar del agua para arrastrarlo hacia un muelle seco. Antes de hacer las reparaciones, hay que vaciar el agua sucia de los tanques de lastre  y el agua de sentina de los barcos a las aguas de los alrededores. Los barcos nuevos se construyen en muelles secos.

Puesto que los astilleros están localizados sobre el agua, la contaminación creada por las actividades realizadas en esos sitios puede caer directamente al agua o ser transportada por la escorrentía. En la construcción y reparación de barcos se usan varias sustancias químicas tóxicas, incluso cromo, cobre, níquel y plomo.

Cuando se limpian los barcos grandes, se usa un proceso llamado pulido abrasivo en seco para retirar los contaminantes y preparar las superficies. Las superficies de los barcos se tratan con materiales antincrustantes para retirar los percebes (una clase de crustáceo) y otros microorganismos del casco y recubrirlo para conservar el acero. Las actividades de limpieza y revestimiento exigen el uso de sustancias químicas como metales pesados, disolventes, cobre y materiales peligrosos o inflamables. Liberan plomo, material en partículas, compuestos orgánicos volátiles, zinc y otros contaminantes del aire.

El desmantelamiento de un barco consiste en desarmarlo para aprovechar las diversas piezas o para eliminarlo al terminar su utilidad. Puede ser un trabajo sumamente peligroso y a menudo se hace en países con poca vigilancia del medio ambiente y poca protección de los trabajadores. Puede comprender el retiro de materiales peligrosos, como sustancias preservativas, pinturas, residuos de combustible o de carga y materiales de aislamiento, incluso el asbesto.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Salud ocupacional

Enlaces adicionales
Construcción y reparación de embarcaciones (Fondo Estatal de Seguro de Indemnización de California)
Desguace de buques (Administración de Seguridad y Salud Ocupacionales) (PDF — 76 KB)
Protección en caso de caídas al agua desde plataformas de elevación en astilleros (Administración de Seguridad y Salud Ocupacional) (PDF — 793.33 KB)

Sustancias químicas en el astillero
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Acetona
Amoníaco
Arsénico
Asbesto
Benceno
Bifenilos policlorados (BPC)
Cloruro de polivinilo (PVC)
Compuestos orgánicos volátiles (COV)
Contaminantes orgánicos persistentes (COP)
Cromo
Diesel
Disolventes
Estireno
Éteres difenílicos polibromados (PBDE)
Formaldehído
Gasolina
Glicol de etileno
Hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP)
Material en partículas
Mercurio
Metanol
Monóxido de carbono
Óxidos de nitrógeno
Ozono
Pesticidas
Petróleo crudo
Plomo
Propano
Tolueno


Última actualización: 7 febrero 2014

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El puerto
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