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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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¿Por qué son las escuelas un motivo de preocupación?

Aproximadamente 74 millones de niños y 3,5 millones de maestros pasan el día en las escuelas durante nueve a diez meses del año. Las escuelas tienen espacios interiores y exteriores que pueden presentar peligros para la salud de los estudiantes, los maestros y el personal escolar.

La mala calidad del aire interior de las escuelas puede causar efectos para la salud, incluso asma y afecciones respiratorias. El moho y la humedad pueden causar asma y reacciones alérgicas. Las sustancias químicas empleadas en los materiales de construcción o mantenimiento de la escuela pueden causar reacciones alérgicas o efectos para la salud a largo plazo. Los ácaros del polvo y los residuos de las plagas en las escuelas pueden causar asma y afecciones respiratorias.

Los pesticidas empleados en las escuelas pueden ser particularmente nocivos para los niños, que son sensibles a los riesgos acarreados por esos productos porque sus órganos internos todavía están en proceso de desarrollo. Los niños también son particularmente sensibles al plomo, que puede encontrarse en el sistema de abastecimiento de agua potable de las escuelas. El mercurio se emplea en muchos artículos comúnmente encontrados en las escuelas, como termómetros, interruptores, termostatos, lámparas y equipo de laboratorio.

Las escuelas de ciertas zonas del país pueden tener altas concentraciones de radón, que puede causar cáncer pulmonar si las personas están expuestas a ese gas por un período prolongado. Los edificios escolares antiguos pueden contener material de aislamiento o tubos de asbesto, que puede causar cáncer pulmonar si hay exposición a altas concentraciones de ese material por un período prolongado.

Los salones de clase portátiles, llamados también salones temporales o móviles, pueden tener sistemas de ventilación en mal funcionamiento o que hacen mucho ruido, escapes de agua, crecimiento de moho y madera tratada con sustancias químicas.

Los estudiantes y el personal escolar pueden estar expuestos a los vapores del combustible diesel y a otros contaminantes del aire exterior si salen a donde se estacionan los autobuses escolares o donde se mantienen con el motor encendido.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Agua potable
Asma en niños
Contaminación de interiores
Envenenamiento
Envenenamiento con productos del hogar
Inhalación pasiva de humo
Moho
Salud escolar
Seguridad contra incendios
Seguridad del niño

Enlaces adicionales
Green Squad. Niños en acción por una escuela más ecológica y sana (Consejo de Defensa de los Recursos Naturales)
Hoja de datos para escuelas: Puede haber masilla que contenga PCB en escuelas y edificios antiguos (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos) (PDF — 596.24KB)
Reducción de la exposición a los pesticidas en las escuelas (Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional)

Sustancias químicas en la escuela
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Acetona
Amoníaco
Anhídrido sulfuroso
Arsénico
Asbesto
Benceno
Bifenilos policlorados (BPC)
Bisfenol A (BPA)
Cloro
Cloruro de polivinilo (PVC)
Compuestos orgánicos volátiles (COV)
Dióxido de carbono
Disolventes
Estireno
Éteres difenílicos polibromados (PBDE)
Formaldehído
Ftalatos
Gas natural
Glicol de etileno
Material en partículas
Mercurio
Metanol
Monóxido de carbono
Óxido de etileno
Óxidos de nitrógeno
Percloroetileno (PCE, PERC)
Perturbadores endocrinos
Pesticidas
Plomo
Propano
Radón
Tolueno


Última actualización: 28 abril 2014

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El pueblo
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El puerto
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