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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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¿Por qué son las mascotas un motivo de preocupación?

Muchas personas consideran que sus mascotas son parte de la familia. Sin embargo, las mascotas en la casa y en la granja pueden causar leves problemas de salud al ser humano, como alergias, o aun acarrear y transmitir enfermedades. Algunas mascotas presentan más posibilidades que otras de acarrear enfermedades, entre ellas, los reptiles (tortugas, lagartos y serpientes), los pollitos y patitos, los cuales pueden transmitir salmonella al ser humano. Una higiene adecuada y el lavado de las manos cuando se tiene mascotas pueden ayudar a eliminar algunos de estos riesgos.

Algunas personas, incluso los ancianos, las mujeres embarazadas, los lactantes, los niños menores de 5 años, las personas sometidas a trasplante de órganos, los pacientes en tratamiento activo de cáncer y las personas con infección por el VIH/SIDA tienen más posibilidades que otras de contraer enfermedades de las mascotas.

Las mascotas que han sido tratadas con pesticidas o que usan collares contra las pulgas pueden exponer al ser humano a peligros de los pesticidas para la salud.

Los gatos pueden ser portadores de toxoplasmosis, una enfermedad parasitaria transmisible por medio de las heces en las cajas de arena higiénica. Si las mujeres embarazadas se exponen a esas cajas, pueden contraer toxoplasmosis, causante de aborto espontáneo y parto prematuro en las mujeres embarazadas y de defectos congénitos en el feto. Si los gatos tienen pulgas, ellos mismos pueden contagiarse de bacterias de las pulgas, lo que puede ser causa de la enfermedad del arañazo de gato. Esta enfermedad causa fiebre, fatiga, dolor de cabeza e inflamación de los ganglios en el ser humano, si recibe mordeduras o arañazos de gatos infectados.

En su mayoría, los gatos y los perros están vacunados contra la rabia, de lo contrario pueden propagar esa enfermedad comúnmente mortal. También pueden transportar y transmitir gusanos anquilostomas, tiñas (hongos), ascárides, lombrices solitarias y salmonella. Si los perros tienen garrapatas, pueden transmitir la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

Los periquitos y los loros pueden transmitir la psitacosis o fiebre de los loros, causante de síntomas similares a los de la influenza en el ser humano, como fiebre, escalofrío, dolor de cabeza o dolores musculares.

Los animales de la granja son vectores de rabia, tiña, salmonella, el virus del Nilo Occidental y la fiebre Q, una enfermedad bacteriana común en el ganado vacuno, las cabras y las ovejas. Los hámsteres y los ratones empleados como mascotas pueden transmitir la fiebre por mordedura de rata, una enfermedad bacteriana. Los peces y el agua del acuario pueden ser portadores de salmonella y bacterias causantes de enfermedad al ser humano.

Las partículas de caspa de la piel muerta, la orina, las heces, la saliva y el pelo de algunas mascotas pueden desencadenar crisis asmáticas.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Alergia
Enfermedades de los animales y su salud
Enfermedades parasitarias
Infecciones por salmonella
Mordeduras de animales
Pesticidas
Picaduras de garrapatas
Rabia
Salud de las mascotas
Toxoplasmosis
Viruela del simio

Enlaces adicionales
Acerca del asma (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)
Despojos de mascotas y calidad de agua (Servicios del Medio Ambiente, Grand Prairie, Texas) (PDF — 542 KB)
La rabia y las mordeduras de animales (Departamento de Salud de Virginia) (PDF — 325 KB)
Las mascotas y tu salud (Fundación Nemours)
Los animales y su salud: Peligros de las mascotas exóticas (Centro Médico de Flagstaff, Arizona)
Mascotas sanas, personas sanas (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)
Rabia (Organización Mundial de la Salud)


Última actualización: 3 junio 2013

Escenas gráficas interactivas
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