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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Cloruro de polivinilo (PVC)English
El cloruro de polivinilo se usa para fabricar tubos y dispositivos médicos de plástico.

¿Qué el es cloruro de polivinilo?

El cloruro de polivinilo (PVC) es un plástico inodoro y sólido. Por lo común, es blanco, pero también puede ser de color ámbar o incoloro. Puede fabricarse en forma de polvo blanco o de comprimidos y está hecho de cloruro de vinilo.  La fórmula química de este último es C2H3Cl. El PVC está constituido por muchas moléculas de cloruro de vinilo que, al ligarse, forman un polímero (C2H3Cl)n.

El PVC se ablanda y flexibiliza al agregar ftalatos. También se usa bisfenol A (BPA) para fabricar plásticos de PVC. Este último contiene altas concentraciones de cloro.
 
El PVC se emplea para fabricar tubos, adaptadores de tubería, tubos portacables,  pisos de vinilo y revestimiento de vinilo para exteriores. Se usa para fabricar material de revestimiento de alambres y cables, material de embalaje, plástico delgado para envolturas, canaletas, bajantes pluviales, marcos de puertas y ventanas, empaquetaduras, aislante eléctrico, mangueras, cubiertas selladoras, acabados de papel y de textiles, láminas delgadas, membranas para tejados, material de recubrimiento de piscinas, burletes, cubrejuntas, molduras, sistemas de riego, contenedores, y repuestos, techos y alfombras de automóviles.

Cuando se ablanda por la acción de los ftalatos, el  PVC se usa para fabricar algunos dispositivos médicos, incluso bolsas para administración de líquidos intravenosos, bolsas de sangre, tubos de muestras de sangre y de sistemas de respiración, sondas de alimentación, catéteres, piezas de dispositivos de diálisis y tubos para puentes coronarios. Se usan ftalatos en plásticos de PVC, como mangueras de jardín, juguetes de inflar y de otro tipo.

Los productos de consumo fabricados con PVC incluyen gabardinas, juguetes, suelas de zapatos, cortinas de sol y persianas, telas de tapicería y forros de asientos, cortinas de baño, muebles, relleno de alfombras, bolsas plásticas, discos de video y tarjetas de crédito.

La mayor parte del cloruro de vinilo producido en los Estados Unidos se usa para fabricar PVC.

¿Cómo podría estar expuesto al PVC?

Usted puede estar expuesto al PVC al consumir alimentos o agua potable contaminados con esa sustancia. En la casa, puede estar expuesto si tiene tubos de PVC, pisos de vinilo u otros productos de consumo fabricados con PVC. Puede estar expuesto si su casa tiene recubrimiento de vinilo en la parte exterior o está en construcción o renovación. La exposición puede ocurrir por medio de empaques y contenedores de alimentos o de paquetes con envoltura comprimida.

Puede estar expuesto al PVC en el ambiente exterior si tiene una piscina o muebles de plástico. También si vive o trabaja en una granja con un sistema de riego fabricado con PVC.

Puede estar expuesto al PVC si es paciente hospitalizado y usa dispositivos médicos fabricados con ese producto.

En el medio laboral, puede estar expuesto si trabaja en una fábrica de tubos y adaptadores de tubos, sistemas de tubería y otros productos de construcción de PVC. También si trabaja en una fábrica de cloruro de vinilo,  bisfenol A o ftalatos. Puede estar expuesto si es plomero, constructor de casas, trabajador de construcción, profesional de atención de salud, agricultor o trabajador en una fábrica de automóviles o un taller de mecánica automotriz.

¿Qué efectos tiene el PVC para la salud?

La exposición al PVC suele incluir exposición a los ftalatos, que se emplean para ablandar el PVC y pueden tener efectos adversos para la salud.

Por causa del alto contenido de cloro en el PVC, se liberan dioxinas durante la fabricación y la quema de PVC o cuando se desecha en rellenos sanitarios. La exposición a las dioxinas puede ocasionar trastornos de la salud reproductiva y del desarrollo y otros trastornos de salud, y por lo menos una dioxina se clasifica como carcinógeno.

Se sospecha que las dioxinas, los ftalatos y el bisfenol A son perturbadores endocrinos, sustancias químicas que pueden perjudicar la producción o actividad de las hormonas en el sistema endocrino humano.

La exposición al polvo de PVC puede causar asma y afectar los pulmones.

Si cree que su salud se ha visto afectada por exposición al PVC, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.

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Última actualización: 29 octubre 2013

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