Skip Navigation

Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
MetanolEnglish
El metanol es una sustancia química sumamente tóxica empleada en anticongelantes, disolventes y gasolina.

¿Qué es el metanol?

El metanol es un líquido incoloro sumamente tóxico que puede explotar cuando se expone al fuego. Otros nombres comunes del metanol son alcohol metílico y alcohol de madera. El metanol se encuentra en estado natural en la madera y los gases volcánicos y es un producto de la descomposición de la materia orgánica, como la vegetación. También se encuentra en las emisiones de la gasolina y los motores de diesel, así como en la quema de basura y en los plásticos.  Su fórmula química es CH4O.

El metanol se usa en productos anticongelantes y como disolvente, y es un ingrediente de la gasolina. Se usa como ingrediente de algunos quitapinturas. Se usa en pinturas de pared y en aerosol, aclaradores de pintura, lacas, barnices, limpiadores de carburador, tintas, resinas, adhesivos, tintes, plásticos, compuestos para líquido de lavado de parabrisas de automóviles, algunos productos de aislamiento, líquido para fotocopiadoras y algunos pesticidas. Se emplea también como combustible alternativo en ciertos vehículos y en estufas para cocinar al aire libre. También se utiliza en la fabricación de semiconductores; sustancias antibacterianas empleadas en instrumentos mortuorios, cadáveres y muestras biológicas; en inyección para la recuperación del petróleo;  y en la producción de algunos productos farmacéuticos, como vitaminas y hormonas. Se ha empleado para el tratamiento de la grafiosis o enfermedad holandesa del olmo y de los hongos en la madera de construcción, los piquetes y postes de cercas de madera y la madera elaborada.

¿Cómo podría estar expuesto al metanol?

En la casa, usted puede estar expuesto al metanol si usa productos de consumo como pinturas de pared o en aerosol, quitapinturas, adhesivos, limpiadores,  productos de aislamiento, pesticidas, líquido de lavado de parabrisas de automóviles o anticongelantes. La exposición puede ocurrir al inhalar aire que contiene metanol de fuentes naturales o de vapores de escape de los vehículos, o al beber agua o comer alimentos contaminados.

En el trabajo,  puede estar expuesto al metanol si usa disolventes, pinturas de pared o en aerosol, quitapinturas, adhesivos, tintas, tratamientos para los hongos de la madera o limpiadores industriales. También puede estar expuesto si trabaja con vehículos y entra en contacto con líquidos de lavado de parabrisas,  combustibles alternativos, anticongelantes y vapores de combustibles. Además, puede estar expuesto si trabaja en una fábrica de productos farmacéuticos o de semiconductores, una morgue o una planta de recuperación de aceite.

Puede estar expuesto al metanol si vive cerca de un volcán en erupción o de materia orgánica en descomposición, aguas residuales o lodo.

¿Qué efectos tiene el metanol para la salud?

La deglución y la inhalación de grandes cantidades de metanol, así como su absorción a través de la piel, como ocurre en un establecimiento industrial, pueden causar la muerte. La exposición al metanol puede causar trastornos visuales conducentes a ceguera. Puede causar convulsiones, coma, pérdida del conocimiento, insuficiencia renal, lesiones hepáticas, hipotensión arterial, paro respiratorio y daños al sistema nervioso central.

La exposición permanente al metanol puede ocasionar intoxicación, con posibles consecuencias como inflamación de los ojos, dolores de cabeza recurrentes, insomnio, trastornos estomacales, insuficiencia visual y dermatitis.

La exposición a corto plazo al metanol puede causar dificultad respiratoria, falta de coordinación, visión borrosa, dermatitis, dolor de cabeza, mareo, insomnio, confusión, náuseas, vómito, diarrea, inflamación del páncreas, conjuntivitis, dolor y trastornos estomacales, debilidad, calambres en las piernas y sudor excesivo.

Usted puede correr un mayor riesgo al exponerse al metanol si tiene un trastorno en curso de la piel, los riñones, el hígado o los ojos.

Si cree que su salud se ha visto afectada por exposición al metanol, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas,  comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
Alcohol metílico (Departamento de Salud de New Jersey) (PDF — 65 KB)
Resumen de Salud Pública. Éter metil tertbutílico (MTBE) (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)
ToxFAQs. Éter metil butílico (MTBE) (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)

Situaciones en las cuales podría encontrarse metanol: más lugares >>
La ciudad
La ciudad
La granja
La granja
El pueblo
El pueblo
Agua potable
Aire exterior
Aire interior
Autobús escolar
Construcción
Escuela
Fábrica
Funeraria
Hogar
Hospital
Oficinas y almacenes
Parque
Río
Salones de belleza y manicuristas
Terrenos baldíos
Vehículos
Agua potable
Aire exterior
Aire interior
Arboleda y corte de madera
Campos de cultivo
Escorrentía agrícola
Fracturamiento hidráulico
Hogar
Laguna en la granja
Relleno sanitario
Tanque de almacenamiento de sustancias químicas
Vehículos
Vehículos extraviales
Agua potable
Aire exterior
Aire interior
Autobús escolar
Escuela
Fábrica
Hogar
Oficinas y almacenes
Parque
Río
Vehículos
<< lugares anteriores
Regiones fronterizas de los EE.UU.
Regiones fronterizas de los EE.UU.
El puerto
El puerto
Sudoeste de los EE.UU.
Sudoeste de los EE.UU.
Agua potable
Aguas pluviales / Desagües
Aire exterior
Aire interior
Basureros ilegales y cementerios de llantas
Campos de cultivo
Cruce de la frontera
Hogar
Maquiladora
Parque
Quema de basura
Río
Talleres de reparación de autos
Tienda
Vehículos
Agua potable
Aguas pluviales / Desagües
Aire exterior
Aire interior
Astillero
Crucero
Envío y transbordo de carga
Escorrentía urbana e industrial
Hogar
Oficinas y almacenes
Oleoductos/gasoductos
Puerto deportivo y barcos
Río
Tanque de almacenamiento de sustancias químicas
Terreno industrial costero contaminado
Vehículos
Agua potable
Aire exterior
Aire interior
Basureros ilegales y cementerios de llantas
Campos de cultivo
Escorrentía agrícola
Fracturamiento hidráulico
Hogar
Quema de basura
Río
Vehículos
Vehículos extraviales
Yacimientos de petróleo y gas

Última actualización: 30 septiembre 2014

Escenas gráficas interactivas
La ciudad
La granja
El pueblo
Regiones fronterizas de los EE.UU.
El puerto
Sudoeste de los Estados Unidos