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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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El perclorato se emplea más comúnmente como combustible de cohetes y puede deteriorar la función de la tiroides.

¿Qué es el perclorato?

El perclorato es una sustancia química natural o sintética incolora e inodora, que se emplea más comúnmente como combustible de cohetes. Se encuentra en forma de cristales o en polvo.  Su fórmula química es ClO4. Se fabrican cinco sales de perclorato en grandes cantidades, a saber, perclorato de amonio, perclorato de litio, perclorato de magnesio, perclorato de potasio y perclorato de sodio.

El perclorato se emplea más comúnmente en forma de perclorato de amonio, que es un importante ingrediente de los combustibles de cohetes. También se emplea para fabricar bengalas, detonadores, sustancias explosivas, fuegos artificiales y municiones militares como granadas. Además se utiliza para producir otras sustancias químicas, incluso ácido perclórico y sales de perclorato.  

El perclorato y sus sales se usan para fabricar fósforos, tintes, caucho, aceites lubricantes, infladores de bolsas de aire para automóviles, bengalas para señalización vial, agentes de secado y grabado al aguafuerte, pólvora, pilas, cloro y limpiadores a base de cloro, sustancias químicas de cloración de piscinas, tubos electrónicos, pintura, esmalte, fertilizantes y reactores nucleares. También se utilizan en galvanoplastia, curtido y acabado de cueros y refinamiento del aluminio. 

El tabaco de mascar puede contender perclorato. El perclorato de potasio se usa en condiciones limitadas en análisis de la tiroides en pacientes sometidos a tratamiento médico.

Los percloratos pueden formarse naturalmente en la atmósfera, lo cual produce pequeñas concentraciones de perclorato en la precipitación. Hay altas concentraciones naturales de perclorato en algunas zonas como las regiones del occidente de Texas y del norte de Chile.

¿Cómo podría estar expuesto al perclorato?

Usted puede estar expuesto al perclorato al ingerir agua o alimentos contaminados, inhalar polvo contaminado o tocar el suelo contaminado. También puede estar expuesto por medio de agua potable, suelo, agua subterránea, agua de riego, huevos, leche, frutas y verduras, particularmente verduras de hoja que estén contaminados. Cuando se usa agua que contiene perclorato para regar las plantas, quedan residuos de perclorato cuando el agua se evapora de las hojas de las plantas. Las vacas pueden comer alimentos que contienen percloratos y transmitirlos por medio de la leche, cuando pastan en zonas contaminadas.

Usted puede estar expuesto al perclorato en el agua potable si vive en una zona donde se han usado, probado, fabricado o eliminado cohetes o perclorato. Estas zonas incluyen sitios militares donde ha habido acceso a combustibles sólidos para cohetes. Usted puede estar expuesto si usa fuegos artificiales o productos de consumo como fósforos, blanqueadores y cloro empleado para la limpieza de piscinas. También si vive en una zona donde hay perclorato natural.

Usted puede estar expuesto al perclorato si vive cerca o trabaja en una fábrica de combustible de cohetes, fuegos artificiales, explosivos y otros productos hechos con percloratos. También si trabaja en una instalación de curtido de cueros, una refinería de aluminio o un establecimiento médico. Lo mismo ocurre si trabaja en un sitio militar donde se guardó combustible de cohetes o donde hubo acceso al mismo. Se sospecha que la mayor posibilidad de liberación de percloratos en los sitios militares ocurre durante el retiro, la recuperación y la eliminación de propulsor de motores de cohetes que funcionan con combustibles sólidos.

El perclorato de potasio se empleó alguna vez para tratar los trastornos de la tiroides en las personas con enfermedad de Graves. Si a usted lo trataron por causa de esta afección o por producción excesiva de hormona tiroidea en el pasado, es posible que haya estado expuesto a altas dosis de perclorato. Puede estar expuesto a dosis bajas si se somete a exámenes de la función de la tiroides hechos en condiciones limitadas.

¿Qué efectos tiene el perclorato para la salud?

La exposición a altas concentraciones de perclorato puede deteriorarle la función de la tiroides al menoscabar la capacidad del cuerpo para absorción de yodo por la glándula tiroides. El yodo es un elemento esencial de las hormonas tiroideas.

La inhalación de perclorato de amonio puede causar grave irritación de las vías respiratorias o edema pulmonar. La exposición puede irritar los ojos, la nariz, la garganta, la piel y las vías gastrointestinales.

Si cree que ha estado expuesto al perclorato, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
El perclorato y la salud (Universidad de Arizona) (PDF — 821.87KB)
Problemas del agua potable: El perclorato (Universidad Agrícola y Mecánica (A&M) de Texas) (PDF — 127KB)
ToxFAQs. Percloratos (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades (ATSDR))

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Última actualización: 5 noviembre 2014

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