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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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El radón es un gas radiactivo existente en algunas casas. Se puede hacer una prueba para saber si hay radón en su casa.

¿Qué es el radón?

El radón es un gas radiactivo que se forma naturalmente por la desintegración radiactiva del uranio en las rocas y el suelo. El símbolo químico del radón es Rn. Puede permanecer en el suelo, desplazarse hacia la superficie y llegar al aire o al agua subterránea. Es más frecuente en algunas regiones del país que en otras.

El radón es incoloro, inodoro e insípido, pero sumamente tóxico. Cuando se enfría por debajo del punto de congelación, el radón se torna fosforescente, en tonos amarillos y rojo naranja.

El radón se usaba anteriormente para el tratamiento del cáncer, la artritis, la diabetes y las úlceras. En la actualidad se usa para pronosticar terremotos, estudiar el transporte atmosférico y buscar petróleo y uranio. También se usa para iniciar  reacciones químicas e influir en ellas, estudiar reacciones de la superficie y detectar escapes.

¿Cómo podría estar expuesto al radón?

Usted podría estar expuesto al radón al respirarlo o ingerirlo ya sea en forma de gas o de partículas de radón que se pegan al polvo. Podría estar expuesto a niveles muy bajos de radón cuando permanece al aire libre.

Si usted vive en una zona en la cual la cantidad de uranio y radio en las rocas es alta, podría estar expuesto a niveles más altos de radón bajo techo y en lugares de trabajo subterráneo como las minas. Si el radón se encuentra en las rocas y el suelo alrededor de una edificación, las grietas en el sótano o los cimientos pueden permitir que el radón llegue al interior. También podría estar expuesto al radón al beber agua obtenida de pozos que lo contienen.

Podría estar expuesto a niveles más altos de radón si trabaja en la minería de uranio y de rocas duras o en túneles, estaciones generadoras de electricidad, baños públicos o saunas.

¿Qué efectos tiene el radón para la salud?

El radón figura como carcinógeno humano en el Duodécimo Informe sobre Carcinógenos publicado por el Programa Nacional de Toxicología porque causa cáncer de los pulmones. La exposición a altos niveles de radón puede ocasionar otras enfermedades pulmonares como enfisema y engrosamiento de los tejidos del pulmón. La exposición simultánea a radón y humo de tabaco puede aumentar la incidencia de cáncer de los pulmones y enfermedades respiratorias.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Radón

Enlaces adicionales
El medio ambiente y su salud: radón (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)
La guía para proteger a su familia y a usted del radón (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos) (PDF — 1.48MB)
Radón: Riesgos para la salud (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)
ToxFAQs. Radón (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)

Situaciones en las cuales podría encontrarse radón: más lugares >>
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Última actualización: 7 febrero 2014

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