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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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El gas propano es inocuo para calefacción y cocción cuando se maneja con cuidado.

¿Qué es el propano?

El propano es un gas o líquido incoloro e inodoro altamente inflamable. Se obtiene como derivado del procesamiento del gas natural y la refinación del petróleo crudo. La fórmula química del propano es C3H8.

El propano es el principal componente del gas licuado de petróleo (GLP). Se usa en la fabricación de otras sustancias químicas, como etileno y propileno, y como refrigerante, disolvente y propulsor de aerosoles.

Los usos domésticos más frecuentes del propano son parrillas de fuego abierto al aire libre, calentadores de agua, piscinas comunes y de aguas termales, iluminación, calefacción y estufas. En la agricultura, el propano se usa para calefacción, generación de energía, tratamiento de desechos, secado de plantas cultivadas y control de malezas en cultivos de maíz, soja, algodón, tabaco y fresas.  La quema de propano libera gases con efecto de invernadero que pueden contribuir al cambio climático.

En la industria, el propano se usa como combustible para varias clases de máquinas, incluso para montacargas. También se usa como combustible para camiones de trabajo liviano a pesado, buses, taxis, patrullas de policía y vehículos de alquiler y de entregas.

¿Cómo podría estar expuesto al propano?

Usted podría estar expuesto al propano cuando lo inhala o cuando éste entra en contacto con la piel o los ojos.

Usted podría estar expuesto al propano en el hogar si cocina en un asador de propano al aire libre, o tiene aparatos o equipos que usan propano como combustible. Podría estar expuesto al propano si trabaja en granjas donde se usa el propano en construcciones, generadores o campos.

Podría estar expuesto en el trabajo si es conductor de una empresa de transporte, empleado de gasolinera, empleado de taller de mecánica de autos, o conductor de vehículos o montacargas que usan propano como combustible. Podría estar expuesto si trabaja en un lugar donde se maneja gasolina en grandes volúmenes, refinerías de petróleo o plantas de fabricación de compuestos químicos.

¿Qué efectos tiene el propano para la salud?

El propano puede causar asfixia al cortar el aporte de oxígeno al organismo. La exposición a concentraciones muy altas de propano puede ocasionar la muerte por sofocación por falta de oxígeno.

La exposición a altos niveles de propano puede ocasionar paro cardíaco, incapacidad, pérdida del conocimiento o convulsiones. El contacto directo de la piel con propano líquido puede causar quemaduras por frío.

La exposición a niveles más bajos de propano puede ocasionar lesiones del sistema nervioso central, congestión pulmonar, acumulación de líquido en los pulmones, fatiga, pérdida de la visión nocturna, vision en túnel, alucinaciones, mareo, náuseas, vómito, dolor de cabeza, euforia, adormecimiento y hormigueo de brazos y piernas, hiperventilación, taquicardia, alteración del juicio, confusión, pérdida de la memoria, anorexia, hemorragia nasal, conjuntivitis, pérdida de peso e irritación y cambios de coloración de la piel.

Si cree que ha estado expuesto al propano, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
Conceptos básicos sobre el propano (Departamento de Energía de los Estados Unidos) (PDF — 687 KB)
Intoxicación con propano (Centro Médico de la Universidad de Maryland)
Propano (Enciclopedia Médica desde la Biblioteca Nacional de Medicina)
Propano (Departamento de Salud de New Jersey) (PDF — 81 KB)
Propano: Gas licuado de petróleo (GLP) (Departamento de Energía de los Estados Unidos)

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Última actualización: 3 enero 2014

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