Skip Navigation

Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Percloroetileno (PCE, PERC)English
El percloroetileno se emplea para lavado en seco. La exposición prolongada a esta sustancia puede afectar la salud.

¿Qué es el percloroetileno?

El percloroetileno es un líquido incoloro, no inflamable que tiene un olor dulce, parecido al del éter. También se llama tetracloroetileno, PCE o PERC. Su fórmula química es C2Cl4.

El percloroetileno es un compuesto orgánico volátil (COV). Es un producto químico fabricado que se usa sobre todo para el lavado en seco de textiles y para desgrasar metales. También se ha empleado en la fabricación de otras sustancias químicas, incluso clorofluorocarbonos, y revestimientos de caucho; como fluido aislante y gas refrigerante en transformadores eléctricos; y como agente de limpieza, engomado y desengomado de textiles. Es un ingrediente de productos en aerosol, jabones disolventes, tintas de impresión, adhesivos, sellantes, removedores de pintura, recubrimientos de papel, tratamiento de cueros, limpiadores, pulidores, lubricantes y siliconas para automóviles. También es un ingrediente en algunos productos de consumo masivo, como el corrector líquido para máquinas de escribir, adhesivos, quitamanchas, limpiadores para madera y betún para zapatos.

¿Cómo podría estar expuesto al percloroetileno?

Usted podría estar expuesto al percloroetileno si lava su ropa en seco, un proceso que libera pequeñas cantidades de percloroetileno en el aire, o si usted acude a una lavandería donde hay máquinas de lavado en seco. También podría estar expuesto si usa productos que contienen percloroetileno, como terminados de textiles, adhesivos, quitamanchas, corrector líquido, betún para zapatos y limpiadores para madera.

La exposición a bajos niveles de percloroetileno en el aire y el agua puede presentarse a causa de escapes industriales. Hay más percloroetileno en el aire de las zonas urbanas e industriales que en el aire de las zonas rurales y remotas. Usted podría estar expuesto a niveles más altos si vive o trabaja cerca de establecimientos de lavado en seco, depósitos de desechos industriales, o zonas de depósito de sustancias químicas en las cuales se ha almacenado percloroetileno.

Usted podría estar expuesto al percloroetileno si trabaja en lavado en seco, desgrasado de metales, producción de sustancias químicas, revestimientos de caucho o fábricas de textiles.

¿Qué efectos tiene el percloroetileno para la salud?

La exposición a corto plazo a altos niveles de percloroetileno puede afectar el sistema nervioso central y ocasionar la pérdida del conocimiento y la muerte.

El percloroetileno figura como "carcinógeno humano según previsiones razonables” en el Decimotercer Informe sobre Carcinógenos (en inglés) publicado por el Programa Nacional de Toxicología porque la exposición prolongada al mismo puede ocasionar leucemia y cáncer de la piel, el colon, los pulmones, la laringe, la vejiga urinaria y el aparato genitourinario.

La exposición prolongada también puede afectar el sistema nervioso central, el hígado y los riñones; también puede causar insuficiencia respiratoria, pérdida de la memoria, confusión, y resequedad y agrietamiento de la piel. Si usted está embarazada, la exposición prolongada a percloroetileno puede causarle lesiones al feto en desarrollo.

La exposición a corto plazo a altos niveles de percloroetileno puede ocasionar acumulación de líquido en los pulmones, irritación ocular y de las vías aéreas, dificultad respiratoria grave, sudoración, náuseas, vómito, dolor de cabeza, mareo, somnolencia, confusión y dificultad para hablar y caminar.

La exposición a corto plazo a bajos niveles de percloroetileno puede causar mareo, embriaguez, somnolencia e irritación de los ojos, la nariz, la boca, la garganta y las vías respiratorias. El contacto directo con el percloroetileno en forma líquida o de vapor puede irritar y quemar la piel, los ojos, la nariz y la garganta.

Si usted tiene una enfermedad del corazón, el hígado, los riñones o los pulmones, será más vulnerable a los efectos nocivos del percloroetileno.

Si cree que ha estado expuesto al percloroetileno, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
Control de la exposición al percloroetileno en la limpieza en seco comercial (sustitución) (Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional)
Preguntas frecuentes sobre la limpieza en seco (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)
ToxFAQs. Tetracloroetileno (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)

Situaciones en las cuales podría encontrarse percloroetileno: más lugares >>
La ciudad
La ciudad
La granja
La granja
El pueblo
El pueblo
Agua potable
Aire exterior
Aire interior
Escuela
Fábrica
Funeraria
Hogar
Oficinas y almacenes
Parque
Río
Terrenos baldíos
Agua potable
Aire exterior
Aire interior
Cobertizo
Granero y silo
Hogar
Relleno sanitario
Tanque de almacenamiento de sustancias químicas
Agua potable
Aire exterior
Aire interior
Escuela
Fábrica
Hogar
Oficinas y almacenes
Parque
Río
<< lugares anteriores
Regiones fronterizas de los EE.UU.
Regiones fronterizas de los EE.UU.
El puerto
El puerto
Sudoeste de los EE.UU.
Sudoeste de los EE.UU.
Agua potable
Aguas pluviales / Desagües
Aire exterior
Aire interior
Basureros ilegales y cementerios de llantas
Hogar
Maquiladora
Parque
Río
Talleres de reparación de autos
Agua potable
Aguas pluviales / Desagües
Aire exterior
Aire interior
Crucero
Envío y transbordo de carga
Escorrentía urbana e industrial
Hogar
Oficinas y almacenes
Playa
Puerto deportivo y barcos
Río
Tanque de almacenamiento de sustancias químicas
Terreno industrial costero contaminado
Tormentas e inundaciones
Agua potable
Aire exterior
Aire interior
Basureros ilegales y cementerios de llantas
Hogar
Río

Última actualización: 5 noviembre 2014

Escenas gráficas interactivas
La ciudad
La granja
El pueblo
Regiones fronterizas de los EE.UU.
El puerto
Sudoeste de los Estados Unidos