Skip Navigation

Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Material en partículasEnglish
El material en partículas es el polvo y el hollín que se encuentran en el aire.

¿Qué es el material en partículas?

El material en partículas es el término que se usa para referirse a las diminutas partículas que se encuentran en el aire. Estas partículas pueden incluir polvo, mugre, hollín, humo y gotitas de líquido. Parte del material en partículas es suficientemente grande y oscuro para ser perceptible a simple vista, como es el caso del hollín y el humo. Otra parte del material en partículas es tan fino que sólo es posible detectarlo con un microscopio para examinar el aire.

En ocasiones se usa la abreviatura “PM” para referirse al material en partículas. La Agencia de Protección Ambiental dirige sus esfuerzos a dos tamaños de partículas: PM-10 y PM-2,5. El término PM-10 describe partículas grandes con un diámetro de 10 micrómetros o menos (0,0004 de pulgada o la séptima parte del diámetro de un cabello humano). Las partículas finas, menores de 2,5 micrómetros de diámetro, se designan como PM-2,5.

El material en partículas se encuentra en la contaminación que se emite en el aire, los escapes de los automóviles, camiones, autobuses, fábricas, proyectos de construcción, campos cultivados, carreteras sin pavimentar, canteras y quemas de madera.

El material en partículas se forma indirectamente cuando las emisiones de los combustibles quemados, sobre todo las emisiones de vehículos motorizados, plantas de generación de energía, y otros procesos industriales, reaccionan con la luz solar y el vapor de agua. Esos combustibles incluyen petróleo crudo, diesel y gasolina. También se forma cuando se asan alimentos en parrillas de carbón vegetal o gas, cuando se queman hojas y arbustos, y cuando se prende la chimenea o la estufa de leña.

¿Cómo podría estar expuesto al material en partículas?

El material en partículas es un contaminante frecuente del aire que se encuentra en casi todos los Estados Unidos. Usted podría estar expuesto al material en partículas al aire libre al respirar aire contaminado que lo contiene. Los niveles de material en partículas pueden variar según el clima, la época del año, y el lugar. La mayor probabilidad de exposición al material en partículas se presenta en el verano, cuando el sol y las altas temperaturas reaccionan con la contaminación formando bruma industrial (conocida como "smog" en inglés), lo cual motiva a las autoridades gubernamentales a promulgar avisos de alerta sobre la calidad del aire.

Usted podría estar expuesto a altos niveles de material en partículas si vive cerca de un complejo industrial que emite material en partículas, o si hace ejercicio en áreas de alto tráfico vehicular. También podría estar expuesto en su hogar o en el trabajo, en interiores o exteriores, con el humo del tabaco o al respirar este humo ambiental (tabaquismo pasivo).

¿Qué efectos tiene el material en partículas para la salud?

Se sabe que las concentraciones elevadas de material en partículas, en especial las partículas más finas, suponen una seria amenaza para la salud humana cuando se acumulan en el aparato respiratorio. La forma en que el material en partículas puede afectar su salud depende del tamaño de las partículas y de su concentración en el aire. Las partículas más finas se pueden inhalar y llegan profundamente a los pulmones, en donde permanecen incrustadas durante largos periodos de tiempo, o se pueden absorber en el torrente sanguíneo. La exposición prolongada a las partículas finas puede causar aumento de la incidencia de enfermedades respiratorias, disminución de la función pulmonar, bronquitis crónica e incluso la muerte prematura a causa de problemas respiratorios.

Las partículas de las emisiones de diesel figuran como “carcinógenos humanos según previsiones razonables” en el Decimotercer Informe sobre Carcinógenos (en inglés) publicado por el Programa Nacional de Toxicología porque la exposición prolongada a las mismas puede causar cáncer y otras lesiones pulmonares.

La exposición a corto plazo a partículas grandes puede agravar padecimientos respiratorios como el asma. También puede causar aumento de la tos, sibilancia, irritación de las vías respiratorias y dolor al respirar.

El material en partículas es especialmente nocivo para las personas que tienen enfermedades pulmonares como asma, bronquitis crónica, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y enfisema. Otras personas que son sensibles a la exposición al material en partículas son los niños, los ancianos y las personas con enfermedades cardiacas.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicación de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Contaminación de interiores
Contaminación del aire

Enlaces adicionales
El polvo suspendido en el aire y su salud (Departamento de Calidad Ambiental, Condado de Pima, Arizona) (PDF — 5.84MB)
Polvo agrícola (Fondo Estatal de Seguro de Indemnización de California)

Situaciones en las cuales podría encontrarse material en partículas: más lugares >>
La ciudad
La ciudad
La granja
La granja
El pueblo
El pueblo
Aire exterior
Aire interior
Autobús escolar
Avión
Cambio climático
Construcción
Consultorio y laboratorio dentales
Escuela
Fábrica
Hogar
Hospital
Oficinas y almacenes
Parque
Vehículos
Aire exterior
Aire interior
Arboleda y corte de madera
Cambio climático
Campos de cultivo
Cobertizo
Desechos de origen animal
Escorrentía agrícola
Granero y silo
Hogar
Laguna en la granja
Operaciones (concentradas) de alimentación de animales
Procesamiento de carne
Relleno sanitario
Sequía
Vehículos
Vehículos extraviales
Aire exterior
Aire interior
Autobús escolar
Cambio climático
Escuela
Fábrica
Hogar
Minería
Oficinas y almacenes
Parque
Vehículos
<< lugares anteriores
Regiones fronterizas de los EE.UU.
Regiones fronterizas de los EE.UU.
El puerto
El puerto
Sudoeste de los EE.UU.
Sudoeste de los EE.UU.
Aire exterior
Aire interior
Basureros ilegales y cementerios de llantas
Cambio climático
Caminos rurales y sin pavimentar
Campos de cultivo
Cruce de la frontera
Hogar
Incendios forestales
Maquiladora
Parque
Quema de basura
Sequía
Talleres de reparación de autos
Vehículos
Aire exterior
Aire interior
Astillero
Cambio climático
Crucero
Envío y transbordo de carga
Hogar
Oficinas y almacenes
Playa
Puerto deportivo y barcos
Vehículos
Aire exterior
Aire interior
Avión
Basureros ilegales y cementerios de llantas
Cambio climático
Caminos rurales y sin pavimentar
Campos de cultivo
Centrales eléctricas activadas por carbón
Desechos de origen animal
Escorrentía agrícola
Hogar
Incendios forestales
Minería
Quema de basura
Sequía
Tormentas de polvo
Vehículos
Vehículos extraviales
Yacimientos de petróleo y gas

Última actualización: 9 octubre 2014

Escenas gráficas interactivas
La ciudad
La granja
El pueblo
Regiones fronterizas de los EE.UU.
El puerto
Sudoeste de los Estados Unidos