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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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Los ftalatos son una familia de sustancias químicas empleadas en la fabricación de plásticos y otros productos.

¿Qué son los ftalatos?

Los ftalatos son un grupo de sustancias químicas que se usan para ablandar y aumentar la flexibilidad del plástico y del vinilo. El cloruro de polivinilo se suaviza y flexibiliza al agregarle ftalatos.Se usan en cientos de productos de consumo masivo.

Los ftalatos se usan en cosméticos y productos para el cuidado personal, incluidos perfumes, lacas para el pelo, jabones, champú, esmaltes para uñas y cremas humectantes. Se usan en productos de consumo masivo como juguetes flexibles de plástico y de vinilo, cortinas para ducha, papel de colgadura, persianas de vinilo, empaques de alimentos y envolturas de plástico.

Los ftalatos también se usan en terminados para madera, detergentes, adhesivos, tuberías de plástico para plomería, lubricantes, tubos y bolsas para líquidos de uso médico, disolventes, insecticidas, dispositivos médicos, materiales de construcción y pisos de vinilo.

Se han usado ftalatos para hacer chupetes, sonajeros blandos y mordedores para bebés, pero por solicitud de la Comisión para la Inocuidad de los Productos de Consumo (CPSC, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, los fabricantes estadounidenses no han usado ftalatos en estos productos desde 1999.

¿Cómo podría estar expuesto a los ftalatos?

Usted podría estar expuesto a bajos niveles de ftalatos en el aire, el agua o los alimentos. Podría estar expuesto a los ftalatos si usa cosméticos, productos para el cuidado personal, productos para limpieza, u otros productos de plástico y vinilo que los contengan.

La exposición a bajos niveles de ftalatos puede producirse al comer alimentos empacados en plástico que contiene ftalatos, o al respirar polvo en habitaciones donde hay persianas de vinilo, papel de colgadura, o pisos recientemente instalados que contienen ftalatos. Podría estar expuesto al beber agua que contiene ftalatos, aunque no se sabe qué tan frecuente es esto. Se sospecha que los ftalatos son perturbadores endocrinos.

Los niños podrían estar expuestos a los ftalatos al masticar juguetes blandos de vinilo u otros productos que los contienen. También podrían estar expuestos al inhalar el polvo casero que contiene ftalatos, o cuando se usan equipos de venoclisis u otros dispositivos médicos que contienen ftalatos.

Las personas que están en mayor riesgo de exposición a los ftalatos son los pacientes de diálisis, los hemofílicos, o quienes reciben transfusiones de sangre de fuentes que usan tubos o recipientes hechos con ftalatos. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha recomendado algunas medidas que se pueden tomar para minimizar la exposición de los pacientes a los dispositivos médicos que contienen ftalatos y también el uso de otros dispositivos para ciertos procedimientos. Otras personas en alto riesgo son los pintores, impresores y trabajadores expuestos a los ftalatos durante la fabricación, la formulación y el procesamiento de los plásticos.

¿Qué efectos tienen los ftalatos para la salud?

Los efectos de los ftalatos para la salud humana aún no se conocen del todo, pero son objeto de estudio por varios organismos del gobierno, incluso la Administración de Alimentos y Medicamentos, el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental y el Centro de Evaluación de Riesgos para la Reproducción Humana del Programa Nacional de Toxicología.

El biftalato 2-etilhexílico figura como “carcinógeno humano según previsiones razonables” en el Duodécimo Informe sobre Carcinógenos, publicado por el Programa Nacional de Toxicología.

Los niveles actuales de siete ftalatos estudiados por el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental representan un riesgo "mínimo" de efectos nocivos sobre la reproducción. No obstante, el Programa Nacional de Toxicología concluyó que los altos niveles de un ftalato, el ftalato de di-n-butilo, pueden tener un efecto adverso sobre la reproducción o el desarrollo de los seres humanos.

Los altos niveles de exposición al biftalato de (2-etilhexilo) al emplear tubos de uso médico y otros dispositivos de plástico para alimentación, administración de medicamentos y asistencia respiratoria de bebés recién nacidos pueden afectar el desarrollo del aparato reproductor masculino según lo informado por el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicación de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
Ftalato de di-n-butilo (Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de New Jersey ) (PDF — 64 KB)
Ftalato de dietilo (Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de New Jersey ) (PDF — 64 KB)
Ftalato de dimetilo (Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de New Jersey ) (PDF — 64 KB)
Revise el tipo de productos plásticos que utiliza (Unidades Pediátricas de Especialidad en Salud Ambiental) (PDF — 333.98KB)
ToxFAQs. Di(2-etilhexil) ftalato (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)
ToxFAQs. Di-n-butil ftalato (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)
ToxFAQs. Di-n-octilftalato (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)
ToxFAQs. Dietil ftalato (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)

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Última actualización: 4 diciembre 2013

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