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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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El cloro puede ser un gas o un líquido. La mayoría de la gente no está expuesta al cloro puro.

¿Qué es el cloro?

El cloro es un elemento natural que puede ser un gas o un líquido. En forma de gas, tiene un color amarillo verdoso y un olor fuerte e irritante similar al del blanqueador. Se puede convertir en líquido a temperaturas muy frías para envío. Si se libera el líquido, se convierte rápidamente en gas. Se puede liberar gas de cloro si se mezcla el blanqueador de uso doméstico con amoníaco o con otros productos de limpieza. Al liberarse al aire, el cloro reacciona con el agua para formar ácidos. Cuando las emisiones de clorofluorocarbonos (CFC)  llegan a la estratosfera, se fragmentan y liberan átomos de cloro. El cloro es muy soluble en agua y forma un ácido fuerte al disolverse. El símbolo químico del cloro es CL y el del gas de cloro es CL2.

El cloro se usa principalmente para decolorar el papel o la tela o para fabricar pesticidas, sustancias químicas, caucho y disolventes. Se usa para eliminar bacterias en el agua potable y en el agua de las piscinas. También se emplea en el proceso de saneamiento de desechos industriales y aguas negras y como desinfectante y fungicida. El cloro, los productos de limpieza a base de cloro y las sustancias químicas para la cloración de piscinas se fabrican con perclorato. El cloruro de polivinilo (PVC) contiene altas concentraciones de cloro.

¿Cómo podría estar expuesto al cloro?

Por lo general, la mayoría de la gente no está expuesta al cloro puro. Usted podría estar expuesto a concentraciones inocuas de cloro por medio de productos de uso doméstico fabricados con cloro, como desinfectantes empleados en el agua potable y las piscinas. El blanqueador de uso doméstico no contiene cloro puro. Se fabrica de hipoclorito de sodio, una sustancia química producida con cloro. Sin embargo, usted podría estar expuesto al gas de cloro peligroso en la casa si mezcla el blanqueador que contiene hipoclorito de sodio con amoníaco o con otros productos de limpieza.

Usted podría estar expuesto al cloro puro en el aire, el agua o la tierra en su comunidad si ha habido un derrame de cloro por causa de un accidente de un camión o un vagón de ferrocarril que transporta cloro puro. También podría estar expuesto si se ha liberado al aire, al agua o a la tierra cloro de instalaciones industriales.

La exposición al cloro puro ocurre principalmente en actividades industriales en las que se emplea cloro. Usted podría estar expuesto en el trabajo si lo usa para fabricar otras sustancias químicas, blanqueadores o desinfectantes.

¿Qué efectos tiene el cloro para la salud?

La exposición a concentraciones extremadamente altas de gas de cloro puro pueden causar colapso pulmonar y la muerte. La exposición a altas concentraciones puede causar edema pulmonar, respiración acelerada, sibilancia, coloración azul de la piel (cianosis), vómito, ansiedad, acumulación de líquido en los pulmones, quemaduras graves de los ojos y la piel, pérdida de la visión y dolor pulmonar.

La exposición a bajas concentraciones de gas de cloro puro irrita las vías respiratorias, los ojos y la piel. Puede causar dolor o inflamación de la garganta, tos, asfixia, estornudos, neumonía, opresión y dolor en el pecho, dolor de cabeza, mareo, lagrimeo, visión borrosa, náuseas, vómito común o con sangre, dolor abdominal grave, ampollas e irritación de la piel, dificultad respiratoria y dolor o irritación en el estómago, la nariz, los ojos, los oídos, los labios o la lengua.

Si la piel entra en contacto con el cloro líquido puro, puede causar quemaduras por frío.

Algunas personas pueden presentar una reacción inflamatoria al cloro llamada síndrome de disfunción respiratoria reactiva, que es un tipo de asma.

Si cree que ha estado expuesto al cloro puro o al gas de cloro, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
Cloro (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)
Cloro (Departamento de Salud de New Jersey) (PDF — 83 KB)
Cloro (Departamento de Salud de Virginia) (PDF — 72.25 KB)
Cloro. ToxFAQs (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)
Intoxicación con cloro (Enciclopedia Médica desde la Biblioteca Nacional de Medicina)
La seguridad con el gas de cloro (Departamento de Seguros de Texas) (PDF — 206 KB)

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Última actualización: 9 septiembre 2014

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